sábado, 28 de febrero de 2015

¿Las mujeres son malas para las matemáticas?

Según un experimento reciente, hay una percepción popular de que los hombres son mejores. Esto, lejos de ser cierto, ha afectado las posibilidades laborales de ellas.

La proporción de mujeres en los campos cuantitativos sigue siendo inferior a la de los hombres.
Este estudio nació de una investigación del 2008 que comprobó que la diferencias de desempeño en pruebas matemáticas entre hombres y mujeres eran mínimas. A partir de este, Paola Sapienza, de la Escuela de Administración Kellog de la Universidad de Northwester, y Luigi Zingales, de la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago, decidieron estudiar la percepción popular de que las mujeres son malas para las matemáticas.
Reunieron a un grupo de sujetos de ambos sexos y los dividieron entre ‘empleados’ y ‘empleadores’. A los primeros se les dio una serie de operaciones matemáticas que debían resolver en cuatro minutos. A los del segundo grupo se les encargó la tarea de contratar al mejor candidato posible, basados en información muy limitada: nombre y género.
La mayoría de los ‘empleadores’, tanto hombres como mujeres, se decidió por un candidato hombre. Acto seguido, los investigadores les mostraron las pruebas de desempeño, en el que tanto hombres como mujeres tuvieron resultados muy similares, y se les pidió que ratificaran su decisión. Ninguno, aun con la evidencia, cambió de opinión.
Por otro lado, al grupo de ‘empleados’ se le pidió que comentara cómo le había ido en las pruebas. Los hombres presumieron de sus habilidades, mientras que las mujeres subestimaron las propias.
Diana Ojeda Aristizábal es una colombiana que actualmente está terminando su doctorado en Matemáticas en la Universidad de Cornell, en Estados Unidos, en donde también terminó su maestría. Para Ojeda, quien nunca se ha sentido discriminada laboralmente por ser mujer, la percepción viene de la poca presencia femenina en estos campos.
“Creo que la idea de que las mujeres tienen menos habilidades para el razonamiento cuantitativo es una interpretación del hecho de que hay menos mujeres trabajando en estos temas. Esta es una conclusión fácil, pero un paso más de análisis revela que en realidad hay factores históricos y culturales que explican la menor cantidad de mujeres en tales disciplinas”, afirma.
El porcentaje de mujeres que cursan el doctorado de matemáticas de Cornell es del 30 %, lo que ella considera una buena representación. “Creo que más que intentar aumentar la proporción de mujeres en matemáticas, sería importante que desde el comienzo la materia se presente como es, sin importar lo que por alguna razón se espera de un género u otro. Es lo mínimo necesario para que cualquier persona, hombre o mujer, pueda llegar a hasta el nivel que escoja”, añade.
Diana Lorena Giraldo, matemática de la Universidad Nacional de Bogotá y candidata a magister en Ingeniería Biomédica en la misma universidad, considera que el estereotipo es algo cultural.
“No me considero una ‘víctima’ del estigma, pero sí me ha pasado que de entrada la gente cree que por ser mujer soy menos capaz para ciertas tareas que involucran matemáticas. Creo que es un circulo que se alimenta desde la niñez: a las niñas no les exigen porque son niñas, entonces crecen haciendo poco y creyendo que ese poco es todo lo que son capaces de hacer”, dice Giraldo.
“Y como existe la idea de que las matemáticas son difíciles, son pocas las mujeres en proporción con los hombres que se deciden por esta carrera. Esa diferencia es la que alimenta la idea de que en general las mujeres son menos capaces”, afirma Giraldo, quien actualmente trabaja en un grupo de investigación en el que procesa y analiza imágenes de resonancia magnética para la detección temprana del alzheimer.
Lo que el estudio comprueba, y respaldan los testimonios de Giraldo y Ojeda, es que la situación de las mujeres en el campo de las ciencias cuantitativas sigue siendo retadora, y aún hay muchos prejuicios por derrotar. 

viernes, 27 de febrero de 2015

¿Cómo influyen las madres trabajadoras en sus hijos?


¿Cómo influyen las madres trabajadoras en sus hijos?
Working Mother Media ha difundido un informe que ahonda en cómo han influenciado las madres trabajadoras en las actitudes de sus hijos, frente a aspectos como la familia, el trabajo y la responsabilidad. Estos fueron los resultados.




Los padres actuales están en la búsqueda de la manera para conciliar el mundo laboral con el familiar, debido al frenético ritmo de vida que exige que se desenvuelvan de forma casi perfecta en ambos escenarios.

A raíz de esta realidad, la plataforma Working Mother Media ha difundido su último informe en el que analiza las actitudes de los hijos nacidos en diferentes periodos en relación con el hecho de que sus progenitoras trabajaran fuera del hogar o en él.

Por un lado, están los baby boomer, aquellos nacidos entre 1946 y 1964. A estos les siguen los de la generación X, quienes llegaron a este mundo entre 1965 y 1980. Finalmente, los denominados como millennial, nacidos entre 1981 y el año 2000.

Al preguntarles a estos últimos sobre si un padre debe o no quedarse en casa al cuidado de los hijos mientras el otro se desarrolla profesionalmente, el 60% respondió que sí, frente al 55% de los baby boomer y el 50% de los de la Generación X. Sin embargo, como explicó Jennifer Owens, directora editorial de Working Mother Media a la CNN, los millenian también señalaron que “ambos padres deben contribuir significativamente al ingreso familiar, que las madres y los padres deben compartir igualmente en las actividades diarias del hogar y que una madre que trabaja fuera de la casa establece un ejemplo positivo para los hijos”.

En lo que respecta a los baby boomers, nacidos en una época en el que las mujeres comenzaban a ser una fuerza trabajadora importante, el 19% de las personas encuestadas, pertenecientes a esta generación, reconoció que tener una madre trabajadora había empeorado su vida sustancialmente, en comparación con el 48% que aseguró que su niñez y juventud había sido más positiva a raíz del desarrollo profesional de su progenitora. De hecho, el estudio constató que el 60% de los hombres y mujeres nacidos en esta época con madres trabajadoras había hecho de sus carreras laborales un éxito personal gracias al estimulo y al ánimo que habían recibido de estas para conseguirlo.  

En cuanto a la generación X, nacidos en un periodo en el que el hogar era una cuestión exclusivamente de la mujer, lo que más destaca el estudio sobre la actitud de las personas nacidas entre 1965 y 1980 es que el 52% de los encuestados, reconoció que el hecho de que sus madres trabajaran provocó que ellos tuvieran más responsabilidades como niños en el hogar y por lo tanto, más conciencia de que el trabajo del hogar debe ser una cuestión compartida entre todos los miembros que lo conforman. “Me sentía muy orgullosa de ella por ser tan buena en su trabajo y por estar a cargo de todo. Mientras tanto, yo tenía que acompañar a mi hermana al colegio, prepararle la merienda cuando volvía y hacer con ella las tareas, lo que fomentó mi capacidad de responsabilidad”, explica Christine Reed, una de las participantes.

Finalmente, entre los millenian, el 48% de los encuestados aseguró que la decisión de sus madres de ser mujeres económicamente independientes a través de su trabajo influyó para que ellos también quisieran trabajar y desarrollarse a nivel laboral. Sólo el 14% reconoció que este hecho les provocó ser menos propensos al trabajo.

“En un mundo perfecto, con todas estas variables alineadas, ¿quién no quisiera estar en casa todos los días? Pero ese no es el mundo en el que vivimos. Espero estar ensenándoles a mis dos hijos a ser multi-apasionados, es decir, que desarrollen una gran pasión por su trabajo, su familia y su comunidad. Que sepan que el mundo es suyo, y que no hagan de su vida un podría o debería”, dice Aliah Davis McHenry, otra de las participantes, pertenecientes a la generación millenian.

Los nacidos en esta última etapa reportaron más satisfacción con sus trabajos, sus finanzas familiares y su relación con sus parejas, en comparación con los de la Generación X o los baby boomer.

jueves, 26 de febrero de 2015

Las 6 desventajas laborales de ser mujer

Las 6 desventajas laborales de ser mujer
Cada vez son más las mujeres que ingresan al mercado laboral como fuerza trabajadora. Sin embargo, todavía queda mucho por hacer para alcanzar una verdadera equidad. Una experta habla de las dificultades a las que se enfrentan.Colombia cuenta con diversas legislaciones que fomentan la incursión femenina en el ámbito laboral.

Por ejemplo, la Ley de igualdad salarial o la ley 1257 de 2008 sobre no violencia contra la mujer, en la que se contempla la ilegalidad de ejercer violencia económica, esto es, cualquier tipo de coerción económica contra ellas. También se reconoce la licencia de maternidad de 14 semanas la madre y 8 días el padre, para cuidar del recién nacido.

Sin embargo, y como resalta María Adelaida Perdomo, cofundadora de Aequales, consultora en inclusión y equidad de género para organizaciones, “el Estado tiene la legislación apropiada para que la mujer pueda acceder al mercado laboral; sin embargo esto no es suficiente porque culturalmente no hemos hecho la transición, es decir, se mantienen los estereotipos de género y la mujer se siente responsable del cuidado del hogar, sus hijos, de otros. Estas medidas deben hacerse para ambos géneros, que ambos entiendan que la responsabilidad de la familia es compartida“.

Hablamos con la experta sobre las 6 grandes dificultades por razón de género a las que se tiene que enfrentar la mujer antes y después de acceder al mercado laboral. 

1. Carreras femeninas y masculinas. Culturalmente nos enseñan que hay carreras más propicias para la mujer, que le van a permitir más flexibilidad cuando sea mamá, y otras para los hombres que le permitirá ser el proveedor de los recursos. Así, las mujeres suelen escoger profesiones menos remuneradas y que tienen como objetivo el cuidado de otros. En Colombia, las carreras que más pagan son administración de empresas, ingeniería y economía, la mayoría estudiadas por hombres en la universidad.

2. Procesos de selección sesgados. Cuando las empresas hacen un perfil para buscar un trabajador ya está pensando en el género de ese perfil, lo mismo en la entrevistas, y en eso se basan para hacer la elección.  En Colombia, la raza y la orientación sexual no pueden ser tenidas en cuenta, es ilegal, un ideario que bien podría trasladarse al género. “Pero tú llegas a la entrevista y tú eres tu género, y cuando un empleador ve a una mujer, ve un embarazo en potencia, lo que supone 14 semanas de licencia materna”, sin producir beneficios, frente a los 8 días de licencia que le corresponden al hombre. 

3. Triple jornada. Las mujeres incursionan en el ámbito laboral pero no renuncian a las responsabilidades que tenían previamente, al margen del estrato. Así, tienen tres jornadas laborales por las que deben responder: la remunerada, las labores del hogar y el cuidado de las personas que conviven con ella. Las mujeres trabajan once horas más semanalmente que los hombres, porque los hombres hacen solo un 10% del trabajo del hogar; es decir, de las dos jornadas no remuneradas.

4.  Menos salario por el mismo trabajoCuando las mujeres incursionan en el mercado laboral, ganan un 11% menos que los hombres por desempeñar el mismo trabajo. Existe una discriminación basada en género desde el inicio. 

5. Proliferación del trabajo informal. Solo el 32% de las mujeres en Colombia tienen un empleo formal. Es decir, la mayoría están empleadas informalmente, y, por lo tanto, no cotizan a pensión, entre otras cuestiones. Existen muchas mujeres que han dedicado su vida al cuidado del hogar, hijos y papás, sin recibir remuneración alguna. No cuentan, por lo tanto, con ningún tipo de sustento económico en el caso de que se planteen divorciarse o abandonara su pareja. Esta situación las hace vulnerables frente a la violencia económica y la de género. 

6. Problemas para ascender. Cuando la mujer va aumentando en la escala laboral, puede llegar a recibir 23% menos de salario que un hombre. Para ascender, resulta necesario crear un networking, una red de contactos rentables para posicionarse dentro del trabajo. Sin embargo, estos encuentros se suelen generar después del trabajo, cuando la mujer tiene que regresar al hogar a cuidar de sus hijos. Las mujeres no tienen el mismo tiempo para hacer networking que los hombres. Lo mismo ocurre con las capacitaciones, que se hacen a veces en horarios después del trabajo. 

miércoles, 25 de febrero de 2015

Finanzas para madres trabajadoras

Finanzas para madres trabajadoras

Encuentra a continuación algunos truquitos financieros para madres solteras.

 
Según la gran Encuesta Integrada de Hogares del Dane en 2010 17,1% de las mujeres en Colombia son jefes de hogar, esto indica que alrededor de 4 millones de mujeres deben llevar la rienda económica del hogar con la mayor pericia posible para superar las estadísticas que indican que los niños provenientes de parejas solteras tienen un nivel de vida inferior a los hijos de parejas estables. 

Las madres solteras y las madres trabajadoras se ven diariamente enfrentadas a retos económicos que están dirigidos a lograr la estabilidad de su nuevo hogar, la inversión y el ahorro son los propósitos fundamentales para alcanzar la meta de tener una buena calidad de vida financiera; para tal fin es importante calcular los gastos fijos (aquellos que no cambian mes a mes), separar una cantidad razonable de ahorro, identificar los gastos imprescindibles y llevar cuenta de todo gasto extra para evitar fugas de dinero. 
Recomendaciones para tener un buen nivel financiero 

Pensión alimentaria 
Si tienes la custodia de tu hijo, esto quiere decir que el padre tiene la responsabilidad de hacerse cargo de la educación y manutención del niño por medio de una cuota mensual obligatoria. Aunque hayan tenido discusiones muy fuertes, aunque no lo quieras ver ni en pintura, o aunque sean amigos y le tengas entera confianza, aunque tu sola puedas con los gastos de du hijo, la pensión mensual es indiscutible. 
Debes aprender a separar la relación que tienes con el padre de tu hijo y las responsabilidades de cada uno. La ley te protege a ti y a tu hijo en toda circunstancia, no permitas que el tipo de relación que mantienes con tu ex pareja influya en la reclamación de la pensión mensual. Si es necesario, contrata un abogado para aclarar cualquier inconveniente que se pueda presentar. 

Déjate ayudar y no abuses de la confianza 
Es posible que hayas tenido un comienzo complicado si no estabas buscando quedar embarazada, tal vez no habías organizado tus finanzas y no contabas con el tiempo adecuado para criar a un bebé; no por eso debes ver oscuro el panorama, hay muchas personas que están dispuestas a ayudarte si lo pides de buena manera, tu familia, tus amigos, e incluso la familia de tu ex pareja estará dispuesta a colaborar siempre y cuando lo pidas y lo agradezcas con palabras y con hechos. Esa ayuda será gratuita y ahorrarás mucho dinero y preocupaciones de la mano de tus seres queridos. Pero no pienses que es responsabilidad de ellos ayudarte, tampoco demandes su apoyo como si fuera su obligación, el compromiso es primordialmente tuyo. 

Aprende a hacer sacrificios para el futuro 
Debes dejar de lado esa idea de que convertirse en mamá implica la eliminación de los demás sueños que se tenían en un principio. Ahora que tienes un hijo es posible que las cosas vayan a paso más lento pero en definitiva puedes lograr lo que te propones si te trazas un plan de ahorro que te permita tener solvencia económica a mediano y largo plazo. Esto sólo lo lograrás sacrificando algunos placeres inmediatos, como ir a comer a un restaurante de moda o comprar más zapatos. Los bancos y cooperativas tienen muchas facilidades financieras que te pueden ayudar a ahorrar, si no tienes la fuerza de voluntad. 

Cuando los hijos crecen comienzan a demandar ciertos lujos también, debes aprender a decir ‘no’ a ciertas cosas, como a la ropa de marca y juguetes de lujo si ello va en contra de tus planes de ahorro. Los niños aprenden a ser mucho más responsables cuando se les inculca el valor del dinero y comprenden que no pueden tenerlo todo. Enseña a tus hijos a ahorrar y a ganar su propio dinero haciendo tareas del hogar, lavando el carro por ejemplo, así aprenderán a manejar el dinero y se sentirán orgullosos de sus propios logros financieros. 

Vacaciones recreativas 
Anímate a inscribir a tus hijos en las vacaciones recreativas que ofrecen de manera gratuita todas las alcaldías del país. Hay muchas opciones para escoger, según la edad y las preferencias de tu hijo. Así te ahorrarás dinero en clases particulares o en una academia específica y tendrás más tiempo libre durante las vacaciones de tus hijos. 

Algunas cifras 
Una madre trabajadora debe contratar múltiples servicios que le permitan tener el tiempo libre de las labores maternas para trabajar. El precio de cada servicio cambia dependiendo de la ciudad y de la zona. A continuación algunos promedios mensuales. 
Niñera tiempo completo: entre 400.000 y 1’000.000, dependiendo de la edad, el número de niños y la capacitación de la niñera. 
Señora del servicio que también cuide al bebé: 535.600 (un salario mínimo vigente) más prestaciones 
Jardín infantil: entre 100.000 y 400.000. 
Colegio: entre 300 y 1’000.000, incluyendo pensión, almuerzo y transporte 
Clases extras (natación, pintura, música): entre 200.000 y 500.000 
Pañales: paquete de 30 pañales entre 15.000 y 25.000, según la etapa en la que se encuentre el bebé, los pañales de etapas más pequeñas son más baratos pero hay que cambiar a los bebés más seguido. 
Productos de aseo (talco, champú, crema para la cola, jabón): 30.000 
Leche de tarro: entre 30.000 y 50.000 el tarro de 400 gm, según la marca. Cada tarro dura alrededor de semana y media. 
Otros alimentos: 120.000. Fruta, verdura y carnes, son fundamentales para alimentar al bebé después del sexto mes. Por lo general la fruta y las carnes pueden ser costosas. 
Ropa: debes tener en cuenta que la ropa de bebé tiene más o menos el mismo costo que la ropa de adulto, no por ser más pequeña es más económica. 
Servicio médico: por lo general es gratuito porque el bebé está protegido con el servicio de salud de la madre, pero si el niño necesita ir a un pediatra, dependiendo de la EPS (70.000) y de la clasificación de la misma, la consulta puede costar alrededor de 30.000. un pediatra particular puede cobrar desde 80.000 hasta 150.000 la consulta. 

martes, 24 de febrero de 2015

Ser madre debería ser un valor añadido para las empresas

Ser madre debería ser un valor añadido para las empresas

Tener un hijo brinda a la madre aptitudes que las empresas no valoran cuando una mujer quiere volver a integrarse en el mercado laboral después de enfrentarse a la maternidad. Este video revela esa problemática.

Bajo el título de “Ser madre es un plus”, la Federación de Familias Numerosas de Euskadi (España), demuestra que la maternidad es una de mejores escuelas y experiencias profesionales para desarrollarse como trabajadora.

Incide en las cualidades que las madres adquieren tras años de dedicación al cuidado de sus hijos, como la capacidad de asumir riesgos, la facultad de organización y planificación y la perseverancia. Sin embargo, son destrezas y aptitudes que en muchos casos, no son valoradas por los responsables de Recursos Humanos a la hora de contratar a una mujer que ha sido madre. Y así lo revela este video.



La presencia femenina en el ámbito laboral en Colombia se ha duplicado en los últimos 30 años del 30 al 60 por ciento. Sin embargo, hay un mayor número de mujeres en la escena profesional, pero la brecha salarial se mantiene. Según datos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), en la región, la tasa de pobreza de las mujeres de entre 20 y 59 años excede en un 30% a los hombres de la misma franja de edad.

Un informe del DANE de 2013 cifró en 4,5 millones las mujeres cabeza de familia en territorio colombiano, en comparación con el medio millón de hombres que ostentan esa posición. En cuanto a la tasa de ocupación, esta se establece en 71,2 por ciento para los hombres, frente al 48,5 por ciento de las mujeres, es decir, de 18,5 millones de féminas en capacidad de trabajar,  solo 9 millones están empleadas.

El desempleo también se ensaña mucho más con las mujeres. A finales de 2013,  la tasa nacional era de 8,2%. Al hacer la diferenciación por género,  este porcentaje afectaba a un 11,2% de colombianas, 5,2% más que los hombres, con un 6%.

La Encuesta Nacional de Usos del Tiempo, realizada en 2012, con el objetivo de cuantificar la denominada “economía del cuidado” y su aporte al desarrollo del país, reveló que ellas dedican más del doble de tiempo que los hombres a las labores de cuidado: siete horas y 23 minutos el 89,4% de las mujeres, frente a las tres horas y 10 minutos del 57% de los hombres. 

lunes, 23 de febrero de 2015

La Dian aumentará denuncias de evasores con software ilegal

El director de la Dian, Santiago Rojas, señala que seguirán persiguiendo a las empresas que evaden usando software ilegal.

La Dian informó que como resultado de las visitas realizadas durante el año pasado, en desarrollo de su tarea de fiscalización y en atención a las denuncias recibidas por el uso de software ilegal, en la actualidad 110 empresas se encuentran respondiendo procesos judiciales por temas relacionados con propiedad intelectual.
La Ley 603 de 2000 faculta a la Entidad para realizar este tipo de verificaciones y enfatiza la obligación que tienen las empresas de declarar en los informes de gestión el cumplimiento de las normas que protegen la propiedad intelectual y los derechos de autor sobre programas de computador, con el fin de verificar que a través de su violación se evadan tributos.
Si durante las visitas periódicas que realiza la Dian se encuentra algún tipo de irregularidad, ésta será reportada ante la Fiscalía General de la Nación, para que inicie las acciones correspondientes, que pueden llevar a sanciones de hasta 8 años de cárcel y multas de hasta 1.000 SMLV.
"La Dian continuará durante el presente año solicitando a las empresas los documentos que demuestren la legalidad de los programas utilizados", agrega la información de la entidad.

Tasas de interés se perfilan estables

Desde septiembre del 2014, las tasas de interés se han conservado en 4,5 por ciento.

Expertos y analistas prevén que estas se conserven en 4,5 por ciento en los primeros seis meses del presente año.

Pese a la incertidumbre que ronda los precios mundiales del petróleo y a los pronósticos de desaceleración que se observan sobre la economía colombiana para el 2015, expertos y analistas del mercado local no prevén que el Banco de la República haga un cambio en su política monetaria, al menos en el primer semestre del año.
A nueve días de la primera reunión de junta, los analistas consultados por este diario proyectan que las tasas se quedarán estables en 4,5 por ciento y que el tema central de discusión entre los codirectores será el avance de la inflación, la cual al terminar el año pasado fue de 3,66 por ciento.
“La postura de política monetaria debería ser neutra a lo largo del 2015, lo cual implicaría una pausa en la tasa repo del Banco de la República a lo largo del primer semestre de este año”, sostiene un informe publicado por Anif.
Una visión similar quedó reflejada en la más reciente Encuesta de Opinión Financiera de Fedesarrollo y de la Bolsa de Valores de Colombia (BVC). Según ese documento, entre enero y junio de este año la tasa de referencia se mantendría entre 4,25 y el 4,5 por ciento.
“Con el nivel actual, las condiciones monetarias están en un punto en el que estimulan la actividad productiva. Tenemos una economía que se está desacelerando y el petróleo, como un riesgo de por medio”, comentó Juan Pablo Espinosa, gerente de Investigaciones Económicas de Bancolombia.
El experto resaltó que la autoridad monetaria ha estado en línea con el argumento “de que los niveles de inflación son temporales”. Esto, añadió Espinosa, daría lugar a una reducción de hasta 0,25 por ciento (25 puntos básicos) en los tipos de interés.
A su vez, Camilo Pérez, director de Investigaciones Económicas del Banco de Bogotá, estima que en el año la tasa de referencia se mantendrá en 4,5 por ciento. “Esto se justifica en una economía que se desacelera y que tendría un crecimiento del 4 por ciento al cierre del 2015”. Agregó que si el comportamiento del PIB no cumple las expectativas, podría haber lugar a una reducción en los tipos de interés.
En cuanto al comportamiento de la inflación, que arrancó el año en niveles elevados, Pérez estima que vendría una moderación al terminar el 2015.
“Si los riesgos de desaceleración de la actividad económica se cristalizan y si el crecimiento se perfila hacia la franja del 3 al 3,5 por ciento, seguramente el Banco de la República tendrá que reducir las tasas en 50 puntos básicos en el segundo semestre del año”, apunta un extracto del informe de Anif.
Entre tanto, el gerente del Emisor, José Darío Uribe, dejó claro recientemente que las autoridades monetarias “serán obsesivas en mantener la inflación en 3 por ciento”.
INFLACIÓN SERÍA DE 3,2 POR CIENTO ESTE AÑO: ANIF
Según las cuentas hechas por Anif, la inflación cerraría el año en 3,2 por ciento pese al repunte visto al terminar el 2014, el cual estuvo impulsado por un alza en alimentos.
Contar con una inflación como la mencionada atendería a “una presión de costos por cuenta de una devaluación cambiaria promedio cercana al 16 por ciento durante el 2015”.
Además, señala ese organismo, la inflación estaría compensada por “la mayor holgura en la brecha de producto (3,8 por ciento de crecimiento esperado, con respecto al 4,5 por ciento de potencial).

domingo, 22 de febrero de 2015

La fortuna favorece al emprendedor audaz

Los emprendedores que juegan a la segura por temor al fracaso son quienes simplemente nunca parecen ser tan afortunados como los que corren riesgos.

Las empresas y los emprendedores que son considerados generalmente más afortunados que otros por lo regular son los que están dispuestos a aprovechar las oportunidades y experimentar con nuevos enfoques; y fracasar a menudo.

Cuando yo era niño, mi madre me dijo que perdería todas las oportunidades que no aprovechara. Sus palabras no las comprendí por completo en ese entonces, pero, después de casi 50 años en los negocios, he llegado a entender por completo lo que ella quería decir: No puedes confiar en la suerte, pero, por otra parte, la fortuna favorece a los audaces.
Creo que eso a lo que la gente se refiere como “suerte” es uno de los factores más incomprendidos y menospreciados en la vida. Las empresas y los emprendedores que son considerados generalmente más afortunados que otros por lo regular son los que están dispuestos a aprovechar las oportunidades y experimentar con nuevos enfoques; y fracasar a menudo.
Cuando estaba viendo la ronda final del campeonato de golf British Open por televisión hace un tiempo, uno de los líderes sacó de un golpe su pelota de una trampa de arena profunda. Su tiro fue demasiado alto, pero la bola golpeó la parte superior del palo de la bandera y, asombrosamente, cayó directo en el hoyo. “¡Oh, Dios mío, qué tiro tan afortunado!”, exclamó uno de los comentaristas de televisión.
Otro, un campeón estadounidense retirado, según recuerdo, respondió de inmediato: “¿Afortunado? ¿Qué quieres decir con ‘afortunado’? ¿Sabes cuántos miles de horas pasamos todos practicando tiros como ése? Estaba tratando de ponerla en el hoyo y lo consiguió. ¡Permíteme decirte que él trabajó muy duro y mucho tiempo para tener esa suerte!”
Como he escrito en esta columna antes, el mismo sentimiento fue expresado más elocuentemente alguna vez por Gary Player, uno de los grandes golfistas de todos los tiempos, quien declaró, como todo mundo sabe: “Entre más practico, más afortunado me vuelvo”.
Como ese golfista en el British Open, yo también he sido acusado de ser meramente afortunado cuando se trata de negocios. Sin embargo, yo, también, creo que mucho trabajo muy duro ha desempeñado un papel importante en cualquier suerte con que me haya topado. Si uno lo intenta una y otra y otra vez, eventualmente tendrá suerte.
Debo admitir que en ocasiones paso apuros para determinar dónde termina la coincidencia y empieza la buena suerte, o cómo simplemente estar en el lugar correcto en el momento correcto puede favorecerle a uno tan drásticamente en la vida.
Sin embargo, una cosa que está clara es que los emprendedores que juegan a la segura por temor al fracaso son quienes simplemente nunca parecen ser tan afortunados como los que corren riesgos.
¿Esto es una coincidencia? No lo creo.
No obstante, una enorme mayoría de personas parece ver sus probabilidades de “tener suerte” en los negocios en la misma forma en que ven la probabilidad de ser alcanzadas por un rayo: piensan que no tienen ningún control.
Bueno, eso no pudiera estar más alejado de la realidad; cualquiera que haga un esfuerzo en cualquier cosa que espere lograr puede mejorar seriamente, y lo hará, sus posibilidades de tener éxito. Cuando la gente invoca a la suerte, a menudo menciono una coincidencia que tuvo una enorme relevancia en el éxito de Virgin.
En los años 70, para nuestra sorpresa y deleite, el primer álbum de Virgin Records, “Tubular Bells” de Mike Oldfield, se había convertido en un enorme éxito en el Reino Unido, pero seguíamos tratando de conseguir a alguien que lo distribuyera en Estados Unidos.
Yo intenté e intenté, pero simplemente no pude convencer al legendario jefe de Atlantic Records, Ahmet Ertegun, de que un álbum totalmente instrumental se vendería en Norteamérica. Simplemente no lo comprendía.
Un día, casualmente resultó que Ahmet lo estaba reproduciendo en su oficina, y entró el director cinematográfico William Friedkin, quien estaba buscando música para una película que tenía en proceso. Friedkin escuchó “Tubular Bells”, le encantó y eso fue todo: Él consiguió su pista de fondo y nosotros nuestro acuerdo en Estados Unidos con Atlantic Records. (La película en que Friedkin estaba trabajando, por supuesto, fue la exitosa The Exorcist.
Llámenlo suerte si quieren, pero yo pasé mucho tiempo rogándole a Ahmet sobre esta música. Si él no hubiera estado lo suficientemente intrigado para escuchar el álbum una vez más, Friedkin no lo habría oído en ese momento crucial.
Recuerden: Todos podemos forjarnos nuestra propia suerte haciendo más fácil que la suerte tenga un papel en nuestras vidas. Sí, la suerte es poco fiable, pero una apuesta bien puede valer la recompensa.

sábado, 21 de febrero de 2015

A los colombianos les gusta comprar online a las pymes

La investigación encontró que el crecimiento global en el año 2014 fue del 29%, mientras que en Colombia se ubicó en 41,3%.

En Colombia está disparado el comercio electrónico de pymes. En 2014 las compras online crecieron 41,3%, lo que suma cerca US$3.500 millones, es decir, US$1.000 más frente al registrado en 2013, según un estudio de FedEx, conocido en exclusiva por Dinero.



La investigación encontró que el crecimiento global en el año 2014 fue del 29%, mientras que en Colombia se ubicó en 41,3%. Esto equivale a US$3.500 millones, es decir, unos US$1.000 más que lo vendido por Internet en el año anterior.

“Nos hemos dado cuenta de que los consumidores en Colombia apoyan, valoran y están dispuestos a comprar en línea a otras pymes. A los consumidores les gusta comprar a las pymes”, le dijo a Dinero Alicia Ares, gerente de marca, publicidad y comunicación para Latinoamérica y el Caribe de FedEx Express, quien además destaca que las ventas online son una oportunidad grandísima para todas las pymes.

¿Por qué la empresa enfocó su investigación en las pymes? Las pymes representan una parte muy importante para las economías del mundo. Por ejemplo en China, las pymes representan el 60% del PIB; en el Reino Unido y Alemania, el 50%; aunque en Brasil la cifra es de solo el 20%. Y otro dato que revela la importancia de las pymes es que emplean el 60% de la población.

En la mayoría de países de Latinoamérica las pequeñas y medianas empresas representan el 99% de las empresas nacionales, la mayoría, inclusive, son microempresas. Además, en Colombia, un estudio de Price Water House Coopers, relacionado con el comportamiento del comercio electrónico, destaca que según la información entregada por las redes procesadoras de pago, estos correspondieron a US$8.283 millones, cifra que representa el 2,19% del PIB 2013.

De acuerdo con Alicia Ares, teniendo en cuenta lo que significan las pymes, se hizo el estudio no solo para tener una visión más amplia del comportamiento del consumidor global en todo lo que es comercio electrónico fuera de su país, sino también porque les brinda información sobre cómo las pymes pueden aprovechar esa oportunidad global del comercio electrónico.

“Este estudio nos sirve para que la compañía pueda adaptar mejor su propuesta de valor a esas necesidades y retos de este tipo de empresas”, afirma la directivo.

Uno de los principales hallazgos del estudio muestra que el 81% de los consumidores en Latinoamérica hace compras físicas en línea. Así mismo, según el estudio, el marketing online y las redes sociales es muy efectivo para llegar a los compradores por Internet, ya que la mayoría de los clientes descubren a los comerciantes a través de publicidad en línea.

Otro factor que se evaluó fueron las preocupaciones de las pymes y los consumidores entre las que se destacan los altos costos de envíos. El 33% piensa, en general, que los costos no son competitivos y en Colombia solo el 23%. Impuestos y seguridad, la posibilidad de fraude también son preocupaciones.

El estudio también plantea algunas recomendaciones para las empresas. Una de ellas es que las pymes tienen que aprender de sus pares, de las otras pymes, tienen que observar lo que hacen los demás, inclusive a su competencia para entender las formas en que se hace marketing, se manejan los pagos en línea y cómo se llenan los pedidos.

Así mismo, inicialmente lo ideal para una pequeña y mediana empresa es concentrarse en geografías más limitadas para asegurarse de que pueden ir resolviendo las complejidades o los requisitos que se presenten
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viernes, 20 de febrero de 2015

Teletrabajo: trancón, negocios y dimensión social

Las personas pueden desde su casa responder por su trabajo.

Cerca de 40.000 colombianos ya teletrabajan y la tendencia parece creciente.

A propósito del ‘Día sin Carro en Bogotá’, resulta oportuno explorar diferentes alternativas para hacerle quite al trancón, indeseable situación que no es exclusiva de las grandes ciudades colombianas. En este contexto, el teletrabajo se configura en una de las múltiples posibilidades que nuestras ciudades tienen a la mano para aliviar, así sea en parte, las graves condiciones de movilidad de muchas ciudades.
Datos recientes de un estudio elaborado por un consultor independiente del DNP indican que en Bogotá se pierden siete millones de horas al año producto de trancones. De hecho, el tiempo de traslado promedio en la capital del país es de 67 minutos, un lapso normal entre la casa y el trabajo es de 30 minutos y todo exceso por encima de esa media es tiempo perdido.
Y como si todo esto fuera poco, en Colombia se pierde el 2 por ciento del PIB al año por efecto de los trancones, una cifra que equivale a unos 16 billones de pesos, es decir, más de lo que costará la primera línea del metro de Bogotá, valorada en 15 billones de pesos, y casi el equivalente al presupuesto de la capital del país para el 2015 de 17 billones de pesos.
¿Con este panorama es preciso no pensar en el teletrabajo como una alternativa?
En los últimos meses, el término Teletrabajo parece haber cobrado una notoriedad creciente, habida cuenta de los esfuerzos de los Ministerios del Trabajo y de las Tecnologías de la Información y las Telecomunicaciones (Mintic) para impulsar y masificar este modelo. En el 2012, cuando se reglamentó la Ley 1221 de 2008 a través del Decreto 884, pocos apostaban a que este innovador modelo iba a mostrar resultados tan positivos. La última medición sobre la penetración del teletrabajo en el país, adelantada por Mintic, muestra que cerca de 40.000 colombianos ya teletrabajan, ratificando el éxito del modelo. Adicionalmente, en los últimos dos años, 168 organizaciones del sector público y privado han suscrito el Pacto por el Teletrabajo, que no es otra cosa que un acuerdo en donde los firmantes se comprometen a implementar esta modalidad laboral.
Ciertamente las cifras y la prospectiva sobre el teletrabajo en nuestro país son altamente positivas, y son diversos los elementos que han confluido para impulsarlo, incluidos los crecientes problemas de movilidad en nuestras ciudades, la persistencia del Gobierno en impulsar el teletrabajo en todo el país, la flexibilidad del modelo, los ahorros para el empresario, los avances en conectividad, la posibilidad de conciliar la vida laboral y familiar, entre otros. Es preciso reconocer que debido a que el teletrabajo está en etapa de consolidación en el país, en Colombia no hay estudios que midan a profundidad los incrementos en productividad del teletrabajo versus las modalidades de empleo tradicionales, como tampoco una evaluación del impacto positivo del teletrabajo en las estructuras de costos de las empresas y/o sectores económicos.

jueves, 19 de febrero de 2015

A las solteras ¿les va mejor?

Durante el cuarto trimestre de 2015, la principal fuente de empleo para las mujeres fue la rama de comercio, hoteles y restaurantes con 34,3 %.

Un análisis realizado por técnicos del Banco de la República y el Departamento Nacional de Planeación (DNP) se dieron a la tarea de investigar a qué grupo de mujeres les va mejor en el mercado laboral, a las casadas, comprometidas o las solteras.



Sin embargo, más allá de las sensaciones y sentimientos por parte de una fuerza laboral que cada vez toma más relevancia en el país, datos recientes del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE), muestran que la tasa de desempleo de las mujeres es persistentemente más alta que la de los hombres; la diferencia promedio es superior en cuatro puntos porcentuales.

Este fenómeno fue tenido en cuenta por técnicos del Banco de la República y el Departamento Nacional de Planeación (DNP) que se dieron a la tarea de analizar las variables que podrían estar significando la persistencia de este fenómeno en el ambiente laboral del país.

El estudio realizado por las entidades concluyó que las mujeres casadas o en unión libre también denominadas para este caso “mujeres comprometidas”, experimentan mayores episodios de desempleo al de aquellas que permanecen en la soltería.

“No obstante, el efecto del ingreso de la pareja en la duración del desempleo de las mujeres, se reduce si en los hogares hay niños en su primera infancia”, señaló el informe.

Es importante señalar que la muestra de la tasa de desempleo de hombres y mujeres entre 2007 y 2012 en el dominio de trece áreas, concluyó que la diferencia es un fenómeno generalizado a nivel urbano, aunque se registran situaciones particulares como las de Cúcuta, Pereira y Cartagena, donde las diferencias son mucho mayores y persistentes.

Al observar las variables provenientes de diferentes fuentes y estudios demográficos, los técnicos concluyeron que es probable que la duración del desempleo de las mujeres comprometidas se vea afectada por la presencia de niños en el hogar, por el número de horas que están dispuestas a trabajar o por otros aspectos del soporte como la escolaridad, la edad, etc.

Sin embargo, una primera hipótesis a que pueden dar lugar los hechos anteriores es que las mujeres comprometidas podrían estar realizando un menor esfuerzo de búsqueda y, en consecuencia, la duración de sus episodios de desempleo es mayor, así como su tasa de desempleo.

Otras de las conclusiones de este estudio evidencia que la duración del desempleo también se ve afectada de manera importante por los anuncios de vacantes en particular para las mujeres. Al parecer ellas se ven beneficiadas con el ciclo económico y con los anuncios de manera que es importante seguir promoviendo los sistemas de información con demanda insatisfecha de trabajo.
 

miércoles, 18 de febrero de 2015

Una nueva tributaria es urgente y debe recaudar por lo menos $8 billones en 2016

Por la caída de los precios del petróleo, el Estado dejará de recibir $20 billones anuales, por lo que una nueva reforma tributaria que recaude por lo menor $8 billones es urgente, para que en 2016 pueda mantenerse el ritmo de inversión.

Así lo afirmó el director ejecutivo de Fedesarrollo, Leonardo Villar, quien agregó que entonces es indispensable empezar a trabajar en ambientar el proyecto.
Con la caída de los precios del petróleo, ¿redujeron la proyección de crecimiento para 2015?
Estamos trabajando con una proyección de 4,1%, nos hemos movido hacia abajo con respecto a lo que teníamos inicialmente, pero todavía estamos revisando en un rango alrededor de 4%. Eso significa que la perspectiva es bastante favorable para el contexto latinoamericano, que tiene una proyección de 1,3%.

¿Esperan que el crudo se mantenga por debajo de lo proyecto por el Gobierno?
Esperamos que el precio se comporte claramente por debajo de lo que estaba previsto en el Marco Fiscal de Mediano Plazo (Mfmp), no se si tenemos la expectativa o la esperanza de que haya alguna recuperación respecto al nivel actual. Creemos que hacia el segundo semestre podría moverse a niveles del orden de US$70 el barril máximo.

En cualquier caso el impacto sobre la economía y las cuentas fiscales es muy fuerte, pero mucho más en 2016 que en 2015.

¿Es decir que en 2016 sí habrá más impacto en el crecimiento? ¿Cuál es la proyección?
En principio tenemos unas proyecciones, pero van a depender de lo que pase con el tipo de ajuste que será necesario hacer en la economía frente a la caída de ingresos petroleros. Lo que estamos previendo es que a lo largo de 2015 se tomen las decisiones de reforma tributaria para que en 2016 ya esté cubierto el faltante.


¿Cuánto se requiere que recaude un nueva reforma tributaria?
Con la caída del petróleo, incluso pensado en una recuperación del precio hacia US$60 o US$70, el impacto puede ser del orden de 1 punto porcentual del PIB o un poco mayor que eso.

Las cuentas son que una caída como la que se ha presentado genera una reducción de ingresos de $20 billones, si se mantuviera la misma tasa de cambio. Pero el aumento del dólar compensa aproximadamente la mitad de eso. Entonces el faltante puede ser de $10 billones, algo de eso se tendrá que compensar con ajustes en gasto, pero sí va a ser necesario recoger ingreso del orden de $8 billones.

¿La reforma que estudiará la comisión de expertos debe incluir aumento de impuestos?
Yo no tengo ninguna duda en la necesidad del recaudo en la nueva reforma. Este proyecto tiene que tener dos componentes centrales: uno aumentar el recaudo en cerca de 1 punto porcentual del PIB para compensar la caída del precio del petróleo y su impacto permanente sobre la economía para los próximos años y lo segundo, es un ajuste en la estructura de los impuestos para hacerlos más equitativos y más acordes con las metas de crecimiento y de promoción de la inversión, lo cual implica reducir el énfasis que se ha dado en Colombia a impuestos sobre las empresas, y pasar a impuestos sobre las personas naturales.

Las recomendaciones de la Ocde van en línea con lo que Fedesarrollo ha planteado en materia tributaria...
Creemos que en las condiciones actuales es necesario aumentar el IVA, muy probablemente subirlo de 16% a 18%. Pero hay que hacer otras cosas también, yo comparto la posición de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (Ocde) sobre el impuesto a los dividendos y más en un contexto en el que habrá que bajar los impuestos directos a las empresas, esto debe ser compensando con gravámenes a los dueños de las compañías.

¿Qué otras propuestas se podrían aplicar?
Hay que ampliar la base, las personas empiezan a pagar el impuesto sobre la renta cuando tienen ingresos relativamente altos, teniendo en cuenta el promedio nacional, la Ocde muestra que nosotros eximimos un porcentaje mucho mayor que en otros países.

Otro planteamiento que compartimos es el de imponer impuestos a las pensiones altas. Un esquema razonable sería poner tributos en la forma como se gravan a los asalariados. Un ingreso salarial de menos de $3 millones no paga nada, pero uno de $5 millones debe pagar.

¿La comisión de expertos no podrá alargarse en su análisis?
El tema de la reforma tributaria es urgente, no da tiempo para que sea tramitada en 2016, es necesario que se apruebe en 2015 para que en 2016 esté en vigencia. Independientemente de la comisión o los estudios, muchos de los diagnósticos están hechos, es indispensable empezar a trabajar en ambientar esa reforma.


Santos ya dijo que es necesario apretarse el cinturón ¿en que sectores se podría recortar gasto?
Hay sectores en los que no hay que bajar el gasto en conjunto, pero hay gastos que son indispensables de bajar y que son ineficientes. Un caso ilustrativo es en el sector agropecuario, en el que se están dando subsidios con criterios que no necesariamente ayudan a la producción ni a la equidad, en lugar de destinarlos a la creación de bienes públicos.


La inversión en infraestructurano se afectará
Fedesarrollo prevé que la construcción continúe siendo el sector estrella en el crecimiento económico en este año. Leonardo Villar dijo que a pesar de la caída de los precios del petróleo, habrá inversión en las diferentes obras y por lo tanto el desempeño del sector no se verá afectado. Explicó que por un lado, las edificaciones que dependen del “animo” de los inversionistas se están comportando bien, mientras que las obras públicas se están haciendo por concesiones, lo que no se relaciona con el flujo de caja del Gobierno. Para 2015 prevé que la industria tenga un mejor desempeño y el sector de minas tenga un pobre crecimiento, por debajo de 2%.

martes, 17 de febrero de 2015

Es empleado y no presentó declaración de renta por el año gravable 2013?

Cumplir con los deberes y obligaciones que tenemos como contribuyentes puede, en ocasiones, resultar una tarea no tan simple. Un caso llama nuestra atención por lo gravosa que se puede tornar la situación, nos referimos a la persona natural cuyos ingresos se derivan principalmente de un salario y que teniendo la obligación formal de declarar renta no lo hace.

Los omisos, como son conocidos aquellos contribuyentes que teniendo el deber de declarar no lo hacen, están expuestos para el caso del impuesto sobre la renta y complementarios a una sanción del 20% de los ingresos, o del 20% de las consignaciones bancarias del año -Artículo 643 del Estatuto Tributario-, por supuesto, sin perjuicio del impuesto y los intereses de mora que le corresponda pagar.
Hasta hace poco tiempo era costumbre que las personas denominadas asalariadas para efectos tributarios, cuyos ingresos por salarios anuales fueran menores a 4.073 UVT –Año 2010 $100.013.000; Año 2011 $102.363.000 y Año 2012 $106.098.000-, siempre y cuando no superaran los demás topes establecidos en el artículo 593 del Estatuto Tributario, no tenían la obligación de declarar renta. Sin embargo, existió un cambio que puede hoy tener a más de uno en aprietos con la administración tributaria.
A partir del año gravable 2013, que se debió declarar entre el 1 de marzo y el 22 de octubre de 2014, el monto de los ingresos que debía ser atendido para determinar si se estaba o no obligado a declarar, es el contenido en el numeral 1 del artículo 592 del Estatuto Tributario. Lo expuesto significa que todo aquel que percibió un ingreso laboral anual en el año gravable 2013 superior a 1.400 UVT -$37.577.000-, tenía la obligación de presentar su declaración tributaria y si no lo hizo, se encuentra expuesto a la imposición de la sanción por no hacerlo.
Por ejemplo, si sus ingresos laborales en el año 2013 fueron de $60 millones y no declaró el año pasado, la sanción a la que usted probablemente se encuentra expuesto sería del orden de los $12 millones, sin perjuicio del impuesto que le corresponda cancelar más los intereses que se causen a favor de la DIAN. En otras palabras, lo anterior significa comprometer ni más ni menos que el ingreso de aproximadamente tres meses de salario, un escenario desproporcionado, si se piensa en que ello correspondió a una situación que pudo ser evitada.  
Un coctel resulta altamente nocivo, estar convencido que el año gravable 2013 no se debía declarar porque el ingreso es menor a 4.073 UVT y tener desactualizado el Registro Único Tributario – RUT, bajo el entendido que la autoridad tributaria se comunicará a la última dirección por usted informada y en subsidio por aviso en la página web de la entidad, lo que en la práctica significa que de estar desactualizada su información, lo más probable es que se dé cuenta que le impusieron la sanción por no declarar y le liquidaron su correspondiente impuesto, una vez se hagan efectivas las órdenes de embargo a sus cuentas bancarias o alguno de sus inmuebles, momento en el cual ya no habrá posibilidad de ejercer los recursos de Ley en contra de los actos proferidos dentro del proceso de determinación del impuesto, quedándole como único camino pagar las sumas liquidadas a su cargo.
Si está preocupado con lo que leyó porque estuvo obligado a declarar en un año anterior y no lo hizo, no todo está perdido, el parágrafo 4 del artículo 56 de la Ley 1739 de 2014 le permite hasta el 27 de febrero presentar su declaración pagando el 100% del impuesto sin intereses ni sanciones, siempre y cuando no le haya sido notificado emplazamiento para declarar por la DIAN. Asegúrese de cumplir todas las condiciones establecidas en la nueva reforma tributaria para acceder a este beneficio y regularice su situación fiscal, sin duda esta es una oportunidad única que no se puede dejar a un lado.
Destacado
Todo aquel que percibió un ingreso laboral anual en el año gravable 2013 superiora 1.400 UVT -$37.577.000-, tenía la obligación de presentar su declaración tributaria.

lunes, 16 de febrero de 2015

¿Cuáles son las economías más eficientes y por qué?

Según Francois Lequiller, autor de "Comprendiendo las cuentas nacionales", y asesor del Departamento de Estadísticas de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo), el crecimiento es un factor necesario, aunque no suficiente de un buen desempeño económico.

¿Cómo sabemos si una economía es eficiente? Se puede parafrasear un viejo proverbio y decir que todo depende de la vara con la que se mida.



La más usada es el Producto Interno Bruto (PIB), es decir, la suma de todo lo producido, consumido y la inversión de un país en un determinado período de tiempo.

En el debate público y mediático raramente se relaciona esta medida con otros factores para determinar si una economía marcha bien o no.

Pero la realidad es que cuando se introducen criterios como distribución o demografía, la película cambia radicalmente.

Es lo que halló el economista Andrew Smithers del diario británico Financial Timesal comparar el desempeño en los últimos 15 años de los países más desarrollados del planeta, el llamado G5 (Estados Unidos, Japón, Francia, Alemania y el Reino Unido).

"Si la vara que mide es el PIB entonces Estados Unidos encabeza la tabla. Si es el PIB per cápita Alemania sale primera. Pero si se usa el PIB en relación con la población económicamente activa, Japón es el que mejor ha andado", señaló a BBC Mundo.

El producto en bruto

Como su nombre lo indica el PIB es lo que Produce Internamente en Bruto una nación.

En bruto quiere decir que no se toma en cuenta ningún otro factor.

En base a esta medida en los últimos 15 años Estados Unidos produjo más que el resto de las naciones del G5, seguido por Alemania, Japón, Francia y Reino Unido.

Pero los economistas añaden el PIB per cápita para introducir una medida –insuficiente– de la distribución promedio del PIB respecto a la población.

Con esta medida, Alemania sale primera, Japón y Estados Unidos se disputan el segundo lugar, Francia queda en cuarto y Reino Unido nuevamente en el fondo de la tabla.

La medición más sutil es la tercera, que vincula la eficiencia económica con la productividad de la población económicamente activa.
Economía de los viejos

Como se sabe la inmensa mayoría de las economías del mundo –desarrolladas y no desarrolladas– están experimentando un fenómeno de vertiginoso crecimiento de la expectativa de vida paralelo a una caída de la tasa de natalidad.

A principios del siglo XX el promedio de vida mundial era de 31 años. Hoy es de 70.

Según la Organización Mundial de la Salud, Japón es el país que lidera la expectativa de vida: casi 85 años.

Es también el país con la tasa más baja de nacimientos.

Este doble fenómeno tiene un fuerte impacto económico porque aumenta la masa de personas que no trabajan (jubilados, menores) en relación a la población económicamente activa (generalmente entre los 16 y 65 años) que son los que sostienen el crecimiento de un país.

Como raramente se utiliza esta vara por su mayor complejidad, se ha popularizado la idea de que Japón es una economía estancada que ha vivido dos consecutivas décadas perdidas.

En términos de PIB esto es relativamente cierto.

En los 80 Japón crecía a casi un 6% anual. En los últimos 24 años ha acumulado varias recesiones y tasas de crecimiento por debajo del 1% o 2% del PIB.
Eficiencia del estancamiento

El panorama cambia si se toma en cuenta que la población económicamente activa de Japón ha decrecido en un 0,5% anual en los últimos 15 años, mientras que la de Estados Unidos ha aumentado en un 1,1% anual en el mismo período.

Con esta vara Japón es el más eficiente porque produce más con menos gente.

Una vez ponderado el crecimiento del PIB con este elemento se tiene que Japón tuvo un crecimiento económico por persona en edad laboral de más del 1% mientras que Estados Unidos quedó segundo con un 0,8%, seguido de Alemania, Francia y Reino Unido.

"Un grave error en los análisis económicos es que generalizan sin tomar en cuenta las peculiaridades de cada país. Las fuertes diferencias demográficas de los países son fundamentales para entender qué pasa con sus economías. La productividad y el empleo son otros dos factores esenciales para juzgar si una economía funciona bien", señala Smithers.
¿Producimos bien o mal?

El año pasado no trajo buenas noticias económicas para Francia.

Mientras que la primera mitad del año la economía registró una expansión nula del PIB, en la segunda creció un magro 0,3%.

En comparación, Reino Unido fue un modelo de éxito.

Según el FMI, el PIB británico en 2014 superó el 3%, razón esgrimida por la prensa local, muy sensible a la histórica rivalidad con su vecino, para declarar la superioridad del modelo económico anglosajón.

Claro que los franceses pueden argumentar que su economía está en mejor estado si se toma en cuenta otra medida que, según muchos especialistas, es una prueba más contundente sobre la eficiencia económica: la productividad.

Según Anthony Hilton, economista y autor de "City within a state", esta comparación por productividad da resultados sorprendentes.

"Entendida como el valor añadido por trabajador por hora, la productividad francesa es superior a la británica e incluso mayor que la estadounidense. Con menos horas de trabajo por año que los estadounidenses y muchas más vacaciones los franceses resultan más productivos. Esto no quiere decir que el modelo francés no tenga problemas. El alto nivel de desempleo es uno. Pero ayuda a poner perspectiva en estas comparaciones", señala Hilton.
Empleo

¿Significa esto que el PIB que tanto publicitan los gobiernos cuando les conviene no sirve para nada?

No, siempre que se sepa bien qué es lo que mide.

El PIB mide el tamaño de una economía y si este tamaño crece o no.

Como señala el economista austríaco Frank Shostak, si un gobierno se embarca en la construcción de una pirámide crecerá el PIB aunque no se añada mucho al bienestar de su población o a la eficiente asignación de recursos de su economía.

Pero si bien el PIB no crece, difícilmente haya mejoras en una medida crucial del bienestar de una población como es el empleo.

Según Francois Lequiller, autor de "Comprendiendo las cuentas nacionales", y asesor del Departamento de Estadísticas de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo), el crecimiento es un factor necesario, aunque no suficiente de un buen desempeño económico.

"Con más PIB hay más empleo. El empleo es un indicador fundamental del bienestar nacional. Pero también el hecho de que aumente el volumen de bienes y servicios a los que tiene acceso la población debe considerarse un beneficio", indicó a BBC Mundo.

Considerada la eficiencia económica con la vara del empleo Francia es menos eficiente que el Reino Unido porque su desempleo es mayor (11,1%), pero Japón con una tasa del 3,6% es mucho más eficiente que Estados Unidos, el Reino Unido o Alemania que tienen entre 5 y 5,8%
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